Autor: Eduard Punset 1 agosto 2010

Los griegos y romanos habían intuido mucho antes que nosotros que la mente sana es el subproducto de un cuerpo sano, pero no habían podido demostrarlo. Hoy, afortunadamente, contamos con numerosas pruebas experimentales que nos han convencido de que el cuidado de la salud física produce una mejor salud mental. Las horas pasadas en el gimnasio no sólo desarrollan los músculos, sino la memoria; un cuidado diario de la dieta –el otro soporte de la salud– mejora el ánimo y la capacidad cognitiva.

Recuerdo muy bien mis primeros balbuceos en la universidad, en donde los interesados en las distintas asignaturas –como se las llamaba entonces– dábamos por hecho que las personas apuestas y fornidas tenían una inteligencia inferior al promedio; los frágiles, mal hechos y sin huellas en sus músculos de la salud física eran, en cambio, más inteligentes. Experimentos muy específicos efectuados recientemente tienden a demostrar lo contrario. En promedio, los feos y decrépitos son más tontos y los apuestos, más estudiosos.

En todos los casos estamos descubriendo, atónitos, que los ejercicios físicos y el cuidado de la dieta –los soportes básicos de la salud física– tienen una repercusión en la salud mental. Lo que están sugiriendo las pruebas efectuadas en distintos laboratorios es que la memoria y la capacidad cognitiva mejoran con los soportes de la salud física. Lo que todavía no sabemos es qué tipo de deporte es el más adecuado para mejorar el ánimo, la memoria o el grado de entendimiento. Tampoco estamos seguros de cuánto tiempo se debe dedicar a estos cuidados. Con toda probabilidad es mejor pasarse que quedarse corto.

Eduard Punset realiza algunos ejercicios de tonificación en Nueva York, de camino a una de sus entrevistas.

¿Cómo funciona este mecanismo extraordinario? El ejercicio físico envía, a través de la corriente sanguínea, productos químicos como la proteína IGF1 al cerebro. La proteína en cuestión se convierte allí en una especie de gendarme que empieza a dictar instrucciones para que el organismo aumente la producción de FNDC (factores neurotróficos derivados del cerebro), que alimenta los procesos responsables de un pensamiento más sofisticado. Se ha comprobado en ratones e intuimos que ocurre algo parecido en los humanos.

Desde entonces he aconsejado a mis nietas que no me mencionen si están deprimidas sin saber primero lo que les pasa con la proteína IGF1 y el FNDC porque su problema puede ser de muy fácil solución. Ahora ya sabemos que, si bloqueamos el crecimiento del FNDC, interrumpimos el aprendizaje y perjudicamos la memoria.

Lo más asombroso de este nuevo escenario es constatar el impacto positivo de la salud física, o más bien de la cimentación de los pilares sobre los que se asienta la salud física, en enfermedades como el alzheimer, la dislexia o la depresión. En los roedores se ha visto que a partir de un momento dado su cerebro empieza a acumular una proteína llamada beta-amiloide; en las personas aquejadas de alzheimer, esta proteína aflora formando espesas placas, que son la señal inconfundible de la enfermedad.

Somos conscientes ahora de la correlación existente entre el ejercicio físico y las correspondientes ventajas neuroprotectoras, aunque no sabemos todavía el mecanismo exacto para poder inhibir los efectos traumáticos o activar los curativos.

A esto unimos el impacto del cuidado de la dieta –la necesidad imperiosa de ácidos grasos del tipo omega 3 para el buen funcionamiento cerebral–. La falta de esos ácidos grasos, por ejemplo, se asocia a enfermedades tales como dislexia, depresión, desorden bipolar, demencia y esquizofrenia. Es cierto que después de muchos esfuerzos mucha gente se ha convencido de que los ejercicios físicos y el cuidado de la dieta eran trascendentales para preservar su salud física. ¿Nos costará otro tanto convencerlos ahora de que está en juego también su salud mental?



105 Respuestas to “Mueve el esqueleto, levanta el ánimo”

  1. A mover el esqueleto | APRENDER PARA EDUCAR:

    […] http://www.eduardpunset.es/7326/general/mueve-el-esqueleto-levanta-el-animo […]

  2. interesante artículo: “Mueve el esqueleto, levanta el ánimo” | El blog de Nube 2:

    […] EF y me he acordado de mis alumnos de 1º Bachillerato. Por si quieren leerlo. ¿Algún comentario? “Mueve el edqueleto, levanta el ánimo” Empieza octubre, ánimo, ya queda menos para junio. Saludos, […]

  3. Florianópolis: Trilla del Cerro de las Arañas:

    […] aprovechamos un hermoso domingo soleado de octubre (21°C) y nos decidimos a hacer lo que recomienda Punset “Mueve el esqueleto, levanta el ánimo”. Así que nos dispusimos a hacer una trilla en el Cerro de las Arañas. Trilla del Morro das […]

  4. Redes para la Ciencia » El domingo, Redes 72: Deporte para un cerebro más sano:

    […] Ejercicios aeróbicos de Punset que le sirven de calentamiento para sus entrevistas. Leer artículo relacionado en el Blog de Eduard Punset. […]

  5. + VIVIR +ANDAR | My Site:

    […] saber más de los beneficios de  caminar y hacer ejercicio para la salud mental…..MUEVE EL ESQUELETO, LEVANTA EL ANIMO de Educar […]

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