Autor: Eduard Punset 5 octubre 2008

Paul Ekman, experto en emociones básicas
 
Paul_EckmanCuando Ekman comenzó a estudiar la expresión facial de las emociones hace 40 años, estaba convencido de que éstas tenían un origen cultural. Pero después de estudiar a más de veinte culturas en todo el mundo, se dio cuenta de algo que ya había señalado Charles Darwin pero que nadie creía cierto: las emociones básicas -y su expresión- son innatas y producto de la evolución.
 
Fecha de la entrevista: 2005-11-01
Lugar de la entrevista: Universidad de San Francisco

Paul Ekman es catedrático de psicología de la Universidad de San Francisco y uno de los mayores expertos en cómo expresamos nuestras emociones. Lleva más de 40 años estudiando las expresiones faciales de culturas de todo el mundo, intentando demostrar la universalidad de las emociones básicas. En la actualidad, los resultados de sus trabajos se usan en multitud de campos, desde la investigación de la esquizofrenia a la creación de películas de animación y a la detección de mentiras.

 

Eduard Punset:

Eres un pionero, hace 30 años a nadie le importaban las emociones, y todavía menos las expresiones faciales de las emociones, seguramente desde Darwin y William James. Tú llevas trabajando en esto 30 años…

Paul Ekman:

En realidad 40 años. El primer artículo que escribí fue en 1957. Casi 50 años…

EP:

En contra de lo que casi todo el mundo pensaba, tú demostraste que las expresiones faciales de las emociones son universales.

PE:

Sí, empezamos pensando que no lo eran. Yo estudié a finales de los 40 y principios de los 50, cuando todo el mundo estaba muy influenciado por el punto de vista de Margaret Meade: que lo importante del comportamiento social era producto de la cultura. Se pensaba que éramos como una tabula rasa, e incluso se creía que había culturas que no tenían ninguna emoción. La expresiones no  existían porque eran un invento cultural, y yo también creía en esto. Y no acababa de creérmelo, pero como me había educado en este sistema pensaba que tenía que ser lo correcto. Pero conseguí que me financiaran un proyecto en el que tenía que investigar si las expresiones y los gestos eran universales o específicos de una cultura. Empecé pensando que demostraría lo que decía Margaret Meade, pero lo que encontré era justo lo contrario, de manera que soy un científico cuyos descubrimientos han cambiado mi forma de pensar.

EP:

Pero son innatos, y ocurren en todas partes…

PE:

Está claro que no podemos estudiar todas las culturas. Estudiamos veintiuna culturas alfabetizadas, y dos culturas que no habían estado nunca en contacto con el mundo exterior. Creo que esto es suficiente para poder establecer generalizaciones, particularmente con las culturas aisladas, ya que no podían haber aprendido por medio de contactos con otras culturas, y nunca habían visto fotografías, revistas, periódicos, TV o películas. Cuando se está allí y se pregunta, “¿qué cara pondrías si te dijeran que se ha muerto tu hijo?” todos ponen la misma cara que en cualquier otra cultura.

EP:

¿Y qué me dices de los gestos simbólicos?

PE:

Darwin también tenía razón, ya que se aplica a la cultura. Juntar las manos a la altura de la cabeza en EE.UU. quiere decir que eres el ganador, pero en Rusia quiere decir amistad; es decir que tiene un significado completamente distinto. En Alemania cierran los puños con el pulgar dentro para tener buena suerte y nosotros cruzamos los dedos. Esto es un lenguaje corporal auténtico. Y la cara también es un sistema de señas, y es el mejor que tenemos para las emociones: un sistema de señas universales involuntarias, es decir que es muy valioso, porque no lo hacemos a propósito; pero muchas de las expresiones sí que se pueden hacer deliberadamente, lo que nos puede llevar a que una cara nos engañe. Todo el mundo puede hacer una sonrisa, pero hay unas diferencias muy sutiles –que te puedo mostrar- entre una verdadera sonrisa de disfrutar y una sonrisa social que es la que tenemos que poner cuando en realidad no estamos disfrutando.

EP:

Como la que ponen los políticos…

PE:

Pero en algunas ocasiones somos unos artistas muy buenos, y ya sabes que los actores están en el límite entre la verdad y la mentira; porque un buen actor consigue llegar a ser el papel que interpreta, y mientras lo está interpretando –esto lo hemos investigado- su fisiología es la misma que si estuviera sucediendo. Esto sucede con los realmente buenos actores, y es por esto que nos llegan a emocionar. Aristóteles dijo que nos emocionamos cuando vemos la tragedia y llegamos a tener miedo porque lo que vemos no es una representación simbólica, sino que estamos viendo a unos actores que en realidad son capaces de generarlo, lleva mucho tiempo de ensayos y de habilidad, pero con mucha escuela se puede llegar a conseguir: se puede ver y sentir.

EP:

Para qué están las emociones, quiero decir…

PE:

Bueno, yo no las diseñé… el científico tiene que hacer las preguntas de qué sucede, cuándo y cómo, y no hay mucha gente que haga la pregunta de por qué sucede, porque es muy difícil obtener una respuesta científica. Te puedo ofrecer mi teoría, pero sólo es la mía, y las pruebas funcionan con la teoría en este momento, pero no es más que una teoría, no es un hecho. La universalidad es un hecho, ¿Pero por qué es el sistema de señales universal más importante que tenemos, para informar a otros miembros de otras especies de lo que nos sucede? Me imagino que durante el curso de la evolución era útil para las personas porque podía informar a los que me rodeaban de cuando estaba enfadado para que se alejaran, y también por mi cara de miedo cuando había algún peligro: un predador. Cuando me lo paso bien quería decir que quiero más, y cuando lo estoy pasando mal quiero que me ayuden. Incluso ahora que en el siglo XXI tenemos unas vidas más individuales y pensamos que quizá es mejor no saber cómo se siente todo el mundo, durante toda la historia de la evolución ha sido justo lo contrario: ha sido muy útil, ya que de otra manera no existiría… pero es porque soy un darwinista y tengo que escribir la información que se espera de mí.

EP:

Paul, si existe una expresión facial ideal que exprese la agonía y la tristeza, la tenemos en esta foto.

 


Expresión facial de la tristeza.

PE:

Sí, es muy intensa y probablemente no podría serlo más: esta pobre mujer se acababa de enterar de que habían encontrado el cuerpo de su hijo, un adolescente. Durante meses se había dado por desaparecido, pero ella todavía tenía esperanza de encontrarlo vivo; sin embargo lo habían secuestrado, torturado y matado. Ella tiene, como la tendría cualquier madre, una angustia tremenda, y por supuesto no hace falta entrar en los pequeños detalles, cualquiera puede verlo ya que todo está marcado en su cara. Las cejas que se levantan en ángulo: este es el signo más fiable de la tristeza; también se puede ver como las mejillas se levantan y los labios están estirados y arqueados como si estuviera gritando. Yo creo que en este momento estaba llorando, y la barbilla también está elevada. Podemos ver también aquí una versión reducida de su cara, que debe ser un familiar o alguien que pasaba. Esta imagen hace que nosotros también nos pongamos tristes ya que el mensaje, la función de la angustia, es decir que se necesita ayuda y que alguien nos conforte. En este momento está desesperada, y también podemos ver el signo sutil que señala el comienzo de la angustia o que se la está intentando esconder. Pero aquí está completamente desarrollada y descontrolada.

EP:

Veamos estos detalles que muestran la tristeza, cuando ya ha empezado pero todavía no es muy evidente…

PE:

Sí, lo podemos ver para cada emoción y en esta prueba de ordenador vamos a comprobar lo que podemos aprender. Ahora aparecerá una imagen, pero yo no se cuál emoción será… ¡Ahora! ¿qué crees que era?

 


Ekman hace la prueba con Punset.

EP:

Tengo que verlo otra vez.

PE:

No puedes, sólo tienes una oportunidad.

EP:

Sorpresa.

PE:

Sí, tienes razón. Muy bien.

PE:

Cuando se hace toda la prueba se puede ver cuándo se ha acertado o no, y después de haber hecho unas cuantas veces se pueden identificar las emociones en un momento.

EP:

¡Esta fotografía sí es sorpresa!

 


Expresión facial de la sorpresa.

PE:

Aquí tenemos la sorpresa. Las cejas están elevadas, los ojos están elevados y muy abiertos, y está boquiabierta. Esta es una fotografía con mucho grano, de un periódico. El fotógrafo no esperaba tomar la foto de una mujer cayéndose. Estaba haciendo acrobacias en lo alto de un edificio y él la estaba enfocando cuando ella perdió el equilibrio y se cayó. Obtuvo un premio de fotografía. Y por cierto, ella sobrevivió a la caída.

EP:

Y dices que la sorpresa a veces va de la mano del miedo…

PE:

La sorpresa es la emoción más corta, porque tenemos que estar sorprendidos hasta que sabemos de qué lo estamos. Siempre se trata de algo inesperado. Y después se puede estar o aliviado o divertido o con miedo, muy a menudo se siente miedo, porque a menudo las cosas inesperadas nos suponen una amenaza.

EP:

Paul, ¿cómo es que algunas personas disfrutan del miedo, e incluso del terror?

PE:

Cualquier emoción se puede disfrutar y hay gente que disfruta incluso con las emociones negativas. Por ejemplo, a mí no me gusta llorar, pero hay gente que quiere leer novelas o ver películas que les hagan llorar. Hay otros a los que les gusta sentir miedo, como con las películas de suspense, que cuando voy a verlas yo estoy sentado al borde de la silla, y cuando miro las caras de los que me rodean, todos tienen caras de miedo, pero por supuesto no es verdad, no se corre ningún riesgo y es como un ejercicio emocional. Hay otros a los que les gusta sentirse enfadados y ven películas como Rocky, o películas de boxeo. Hay muchos niños que les gusta sentir asco y hay toda una industria que fabrica juguetes asquerosos con olores desagradables para niños. Y también hay adultos a los que les gusta sentir asco. También hay a quien le gusta sentir desprecio, o sentirse superior. Hay gente a la que no le gustan las sorpresas y si les organizas una fiesta sorpresa te dicen: “no se te ocurra volverlo a hacer, no me gustan las sorpresas, me gusta saber qué es lo que va a pasar”. Otros tienen una vida al borde del caos, de manera que siempre se les puede sorprender ya que nunca saben lo que sucederá.

EP:

Todo este conocimiento acumulado durante 30 años, ¿qué utilidad tiene? ¿puede ayudar a alguien saber esto? ¿se puede evitar que la gente sea violenta, porque hayan aprendido a ser conscientes de cuando sucede la ira?

PE:

Hay 4 capacidades, y en este último libro, Emotions Revealed, he puesto todo lo que he aprendido sobre las emociones durante estos 40 años y que puede ser útil durante la vida. La primera capacidad es la más difícil de aprender. Es el ser capaz de elegir el ser o no ser emotivo. Incluso el Dalai Lama, con quien he hablado, dice que no se puede elegir de dónde nace el impulso de la emoción, esto es automático, pero lo que se puede desarrollar es la capacidad de darse cuenta de que nace el impulso antes de que se actúe, es decir que hay un espacio entre el impulso y la acción. En casi todos nosotros, este espacio es muy pequeño pero se puede ir ampliando para adquirir esta capacidad, aunque sea en ocasiones para decir “no quiero responderte con enfado a tu enfado”, o “voy a hacer esto y no me va a superar la sensación de miedo”. Es duro, porque se está actuando en contra de la naturaleza, ya que no quiere que haya interferencias en ese punto.

EP:

En la vida cotidiana todo eso es muy difícil de aprender.

PE:

Pero si se quiere, se puede. La primera capacidad es la más difícil. La segunda, es elegir cómo es el comportamiento cuando se está emotivo. Me enfado con mi mujer: regreso del trabajo y me dice por qué me he vuelto a olvidar de hacer la compra. He hecho la compra y está ahí, ¿por qué se enfada? ¿Cómo voy a comportarme para expresar mi enfado de forma que maximice la utilidad del enfado para ella y para mí? ¿Se puede elegir esto? El impulso natural, desgraciadamente, cuando se está enfadado, es herir a la persona con la que se está enfadada, y eso hace que se destruya todo y que las cosas vayan a peor. Lo que hay que intentar hacer es dirigir el enfado hacia la acción que ha herido, no hacia la persona como actor. La tercera capacidad es una bomba. Es aprender a ser más sensibles a las emociones de otros. A menudo, las emociones se esconden o son tan sutiles que no se ven, y yo tengo un programa de ordenador –que ya hemos visto- que enseña a todo el mundo a reconocer esto, y a saber automáticamente cómo se siente la otra persona, incluso si ellos no saben cómo se sienten. Es increíble.

EP:

La información que se puede ver en la microexpresión.

PE:

Eso es, en la microexpresión facial. Y luego está la última capacidad, a la que en la época en que escribí el libro no le di mucha importancia. El libro se publicó en 2003, y esto quiere decir que yo lo entregué a la editorial en 2001, que es cuando sucedió el atentado del 11 de septiembre en Nueva York. Y en la actualidad trabajo casi por completo y aplico mi trabajo a la seguridad nacional, para intentar disminuir el número de errores que se cometen cuando se hacen los interrogatorios y las investigaciones, y para aumentar la exactitud.

EP:

¿Pensabas hace 30 años, cuando empezaste a estudiar las expresiones faciales de una tribu en el Pacífico, que acabarías siendo un valor activo de la seguridad nacional?

PE:

No, nunca lo pensé, y las aplicaciones de este trabajo son impresionantes. He sido consultor de las tres empresas más importantes de animación de este país: Disney, Pixar e Industrial Light and Magic. He formado a actores y he rechazado la petición de algunos políticos para hacerlos más creíbles, y mi trabajo se ha utilizado en un contexto médico para evaluar a pacientes que están en riesgo de sufrir enfermedades coronarias… esto quiere decir que la cara, las emociones, se aplican en todas partes y en todo lo que importa, y lo que he hecho es abrir y revelar cómo funciona.



23 Respuestas to “Por qué nos emocionamos”

  1. Jose:

    Seguramente el artículo más interesante que he leido en mucho tiempo…inventamos las palabras para explicar gestos. Felicidades por encontrar no sólo temas interesantes sino científicos interesantes.

  2. Meritxell:

    Me sumo a tu comentario, jose.

    Bravo Sr. Punset

  3. Jorge:

    Llevo unos meses estudiando por mi cuenta el lenguaje no verbal (expresiones faciales y lenguaje corporal) y solo puedo decir que es un tema más que fascinante.
    Una vez empiezas a entenderlo no puedes parar, siempre quieres saber un poco más. Y da igual cuánto leas, cuántos libros y autores diferentes, siempre necesitas encontrar algo nuevo. Te vas fijando irremediablemente en todas las personas que ves por la calle, intentas saber de qué hablan a metros de distancia sin poder escucharles, ¡y todo por su cuerpo! Es una droga, sana, pero droga a fin de cuentas.

    Animo a todo aquel que crea que puede seguir ese ritmo a empezar a adentrarse en este tema, porque os servirá para toda la vida (conoceros a vosotros y conocer a los demás).

    A todo esto, genial entrevista sr. Punset.
    ¡Saludos a todos!

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  7. Emociones básicas| cómo las expresamos, vídeo:

    […] Fuente|www.eduardpunset. […]

  8. Emociones básicas, cómo las expresamos:

    […] Fuente|www.eduardpunset. […]

  9. 1milliongold:

    eres extraordinario paul eckman te quiero i te aprecio por lo que nos faciliten la vida para los que entiendan estas cosas bv bv bv!!!

  10. Ian Saito:

    Muy buen artículo, sirve para las emociones básicas, sin embargo el rostro de quien se lleva mintiendo toda la vida( todos nos mentimos) responde con un gesto sincero a algo que creemos es verdad, es decir es una mentira implantada en nuestro cerebro, que con el tiempo las emociones terminan por tomarla como algo verdadero. Sr Punset, le podría decir muchísimo más de alguien, haciendo un análisis psicoastrológico de su carta natal, sus temores, sus inclinaciones, sus aspiraciones, en fin, todo aquello que nos ocultamos incluso a nosotros mismos, lo que nos hace ser lo que somos.
    Eres el profundo deseo que te impulsa, tal como son tus deseos, son tus pensamientos, tal como son tus pensamientos son decisiones, tal como son tus decisiones son tus actos, tal como son tus actos es tu destino. Todo parte en el deseo interior, es por eso que la mayoría de la gente no es felíz con su vida, sus deseos inconcientes les traicionan.
    Saludos cordiales, le felicito por su blog y Redes.

  11. Ian Saito:

    La primera persona en estudiar las expersiones faciales de las emociones fué un francés, G.B. Duchenne de Boulogne, quien en 1862 publicó su libro” Mecanisme de la Physionomie Humaine”.
    La universidad de Cambridge hizo una nueva edición en 1990 clasificandolo de ” Studies in Emotion & Social Interaction”. Paul Guilly, neurólogo, escritor y psiquiatra Francés, en 1936 dió un enfoque más moderno sobre el estudio de Duchenne.
    Esta edición de Cambrige menciona al Dr Paul Ekman como colaborador, es un libro muy interesante, tanto así, que el Dr. Duchenne introduce su estudio en el prefacio, con una cita de Georges Louis Leclerc, Conde de Buffon, que en 1749 escribió en su libro: Histoire naturelle de l’homme et des animaux lo siguiente:
    When the spirit is roused, the human face becomes a living picture where the emotions are registred with much delicacy and energy, where each movement of the spirit is expressed by a feature, each action by a characteristics, the swift, sharp impression of which anticipates the will and discloses our most secret feelings.
    Es un mérito del Dr Ekman rescatar estudios tan olvidados que se convertirán en la ciencia del futuro.

  12. Gestualidad « Haciendo la calle:

    […] Paul Ekman […]

  13. jairo orlando:

    gracias por tan magnifico articulo. desde que era un crio me acostumbre a jugar ajedrez y a dibujar simultaneamente a mis oponentes. me facino siempre la trasformacion de los rostros de mis contendores segun la situacion sobre el tablero. en mi blog hay un video realizado por el canal telemundo de miami . gurudelartedrez.blogspot.com

  14. LuisM:

    Eduardo:

    Eres una Persona Sobresaliente, tiene un año q sigo algunas de Tus actividades, Me Impresionas y me Inspiras.

    LM

  15. Mireia:

    Hola a todos me ha fascinado tanto el tema que me gustaría leer el libro que ha escrito Paul Ekman, “emotions revealed” pero para entenderlo bien me gustaría leerlo en español y no lo encuentro, ¿alguien sabe si esta traducido?
    Muchas gracias por adelantado y hasta pronto!!!

  16. Carmen:

    Cuál es la 4ª capacidad?

  17. Emociones: ¿Qué hacer? « Con A de Azul:

    […] básicas: tristeza, alegría, miedo, ira,  sorpresa y asco. En el vídeo anterior escuchamos a Paul Ekman   (nacido en 1934) hablar de estas […]

  18. Techu:

    Joseph O’Connor es uno de los profesores autorizados por Paul Ekman para contar todas estas cosas y viene a Madrid en Marzo con el Instituto Potencial Humano. Ekman tiene una forma sencilla y efectiva de entrenar la auto observación de las emociones que es muy útil para comprender realmente lo que está pasando dentro de un ser humano.

  19. ¿Qué tienen que común las risas, las lágrimas y los monos? Una simple postura de defensa | Cooking IdeasCooking Ideas:

    […] idea la recuperó en los años sesenta Paul Ekman, un psicólogo estadounidense que desechó el argumento de que reír y llorar formaban parte de las […]

  20. Blade punseto:

    Menuda chapa! Lo mas coñazo que recuerdo desde que el tiempo es tiempo.

  21. Comunicación no verbal en primates | Pablo Herreros Ubalde:

    […] universales que podemos encontrar en todas las culturas, según el psicólogo y experto en el tema, Paul Ekman. Éstas son la ira, el miedo, el asco, la alegría, la tristeza y la sorpresa. En chimpancés se […]

  22. Víctor Romeral:

    Una vez más, un gran post. El mundo de las emociones es tan extenso como apasionante, investigando por la red he encontrado una web: http://www.emotionresearchlab.com que ayuda a analizar todo esto, me pareció increíble como a través del facial coding se pudieran descubrir tantas emociones y sentimientos, tanto en publicidad como en política. muy recomendable!!

  23. Alicia:

    Gran entrevista, en realidad estoy estudiando este tema para un trabajo de final de bachillerato y escogí lo porque realmente es apasionante.
    Para aquellos que les interese, el libro mencionado de “Emotions revealed” esta traducido al español bajo el titulo de “El rostro de las emociones”. Ya lo he leído y es un gran libro.

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